A propriedade Desbassayns

A família Desbassayns

A estadia de Joseph de Villèle nas Mascarenhas (1791-1807)

Myriam DORIATH

Historiadora


A estadia de Joseph de Villèle nas Mascarenhas (1791-1807)

Um grande político da Restauração (1815-1830) , Joseph de Villèle (Toulouse, 1773-Toulouse, 1854) foi o primeiro chefe de governo francês cuja experiência foi forjada no espaço colonial ao longo dos dezasseis anos que passou nas ilhas Mascarenhas. Antes de ter sido um ator político à escala nacional e imperial, foi de facto um protagonista colonial na ilha de Bourbon/Reunião e na ilha de França/Maurícia.

 

 

Assim, passou a década de 1790 e parte da década de 1800 fora do território metropolitano, mas em solo francês, o que o distingue dos emigrantes que deixaram a França para o estrangeiro, a fim de fugir aos problemas revolucionários. Com efeito, se chegou ao Oceano Índico em 1791, foi por causa da Revolução. Este languedociano de origem nobre abandonou a sua carreira como oficial da marinha e instalou-se na ilha da Reunião como proprietário.

Joseph de Villèle. Jean-Sébastien Rouillard. Antes de 1852. Óleo sobre tela.
Coleção privada

A partir daí, baseou os seus interesses na preservação do modo servil de produção, nomeadamente como deputado na Assembleia Colonial (1799-1803), um compromisso antiabolicionista ao qual se manteve fiel até 1848  . As Mascarenhas, palco da sua entrada na política, foram também o cenário da sua integração da elite crioula  suite à son mariage (1799) após o seu casamento (1799) com Barbe Ombline Mélanie Panon Desbassayns, uma das quatro filhas de Henri Paulin e Ombline. Esta aliança matrimonial foi consolidada quatro anos mais tarde pela união do seu irmão mais novo, Jean−Baptiste (1780-1848) – que tinha vindo à Reunião para escapar à conscrição – com a sua cunhada Gertrude Panon Desbassayns.

Jean-Baptiste Louis Appolonie Séraphin Clair Joseph de Villèle (1780-1848). Detalhe da Árvore genealógica da família Desbassayns. Jéhan de Villèle. 1989. Aguarela, lápis preto.
Coleção Museu Villèle
Gertrude Thérèse Panon Desbassayns (1787-1878). Detalhe da Árvore genealógica da família Desbassayns. Jéhan de Villèle. Aguarela, lápis preto. 1989.
Coleção Museu Villèle

O regresso de Joseph de Villèle ao seu Languedoc de origem (1807) não o fez quebrar os laços com a Reunião, uma vez que permaneceu sempre em contacto com Jean-Baptiste que aí se radicou e cuidou dos interesses materiais que lhe tinha confiado. Enquanto Charles e Joseph, os seus cunhados, davam início à revolução do açúcar, que tornava imperiosa a defesa dos interesses coloniais junto do governo, J. de Villèle começava a dar-se a conhecer na França pós-imperial pela sua hostilidade ao regime parlamentar e à Carta Constitucional  . Presidente da Câmara de Toulouse (1815-1818), e de seguida deputado da Haute-Garonne (1815-1830), tornou-se o líder do campo ultrarrealista, ou seja, oposto à herança revolucionária. A sua ascensão meteórica levou-o à chefia do governo: nomeado Ministro das Finanças (dezembro de 1821), depois Presidente do Conselho (Setembro de 1822) por Luís XVIII, foi confirmado nas suas funções por Carlos X. Foi então que mais se expressou a influência de Philippe Panon Desbassayns de Richemont, outro dos seus cunhados, deputado pela região da Meuse (1824-1827) e membro do Conseil d’Amirauté, um órgão consultivo ligado ao Ministério da Marinha e das Colónias. Face à oposição conjunta dos Liberais e de parte do seu próprio campo, Villèle perdeu nas eleições de Novembro de 1827, o que o levou à demissão a 4 de Janeiro de 1828. Elevado ao pariato por Carlos X, deixou de exercer funções públicas após a Revolução de Julho, mas manteve alguma influência entre os Legítimos. Faleceu a 13 de Março de 1854 em Toulouse, depois de ter escrito Memórias   que foram publicadas no início da Terceira República.

Porquê e como veio Joseph de Villèle às Mascarenhas?

O papel das origens

Filho mais velho de Louis de Villèle (1749-1822) e Anne-Louise de Blanc de la Guizardie (1752-1829), Joseph pertencia a uma família da antiga nobreza languedociana que dividia o seu tempo entre a cidade (Toulouse) e a sua propriedade de Mourvilles-Basses (Haute-Garonne) no Lauragais. Como uma grande parte da nobreza francesa do fim do Antigo Regime, a família Villèle procurou consolidar a sua identidade nobiliária.

Castelo de Mourvilles, Mourvilles Basses (Haute-Garonne), propriedade da família Villèle.
Coleção privada.

Com efeito, se a sua filiação remonta ao século XIII, o seu enobrecimento é mais recente, uma vez que data da compra de um cargo de Conselheiro do rei por Jean de Villèle em 1633. Este ato permitiu-lhes sair do estado de desenobrecimento em que tinham caído, depois de um bisavô se ter estabelecido como comerciante em Toulouse . Este «restabelecimento» na nobreza foi continuado pelos descendentes do ramo mais velho – os Caraman – e do ramo mais novo – os Campauliac – do qual Joseph de Villèle é originário.

Para esse efeito, em 1777, o seu pai comprou a terra de Mourvilles-Basses, para, por um lado, reconstituir o domínio senhorial original que tinha sido dividido entre as gerações anteriores, e, por outro lado, recuperar os direitos senhoriais que lhe cabiam. Através deste processo de concentração, viu-se à frente de uma das maiores propriedades fundiárias (quase 400 ha) no Midi Toulousain. A fim de aumentar os rendimentos e a sua reputação como agricultor esclarecido, apresenta-se localmente como um ator da modernização agrícola através da sua utilização de pastagens artificiais .
Para tornar a sua família ainda mais ilustre, Louis de Villèle também quis que o seu filho entrasse ao serviço do rei, procurando obter-lhe um lugar na Sorèze , a prestigiada Escola Militar Real, perto da casa da família. Contudo, a tentativa falhou devido à sua falta de serviço e riqueza. Joseph de Villèle viu fecharem-se-lhe as portas de uma formação de excelência, ao mesmo tempo que se começava a frequentar o mundo da burguesia rica das províncias ou das colónias, como por exemplo três dos seus futuros cunhados . Estudou portanto no Colégio Real de Toulouse, antes de fazer o exame de admissão à Escola da Marinha de Alès  em Março de 1788, a conselho do Marquês de Saint-Félix de Maurémont (1737-1819), capitão da marinha, amigo e parente da família. Villèle reconheceu a sua falta de vocação para uma carreira como marinheiro, mas o seu sucesso no exame permitiu-lhe entrar na marinha moderna que Luís XVI tentava levar a bom porto. Como filho obediente, satisfez os desejos de um pai desejoso de aumentar a reputação da família.

Pátio do Colégio Real. Antes de 1877. Desenho. Em Toulouse monumentale et pittoresque, por MM. J.-M. Cayla e Cléobule Paul. Impressão de Lagarrigue, (s. d.)

O impacto da Revolução num jovem oficial da marinha: as Mascarenhas, uma alternativa à emigração

Após um curto período de aprendizagem entre junho de 1788 e julho de 1789, J. de Villèle embarcou a 18 de julho de 1789 para Santo Domingo como aluno da marinha de 2ª classe. Chegou lá na altura dos primeiros problemas e partiu quinze meses mais tarde, profundamente afetado pela desordem generalizada . De volta a Brest no final de 1790, procurou rapidamente um porto de refúgio e pensou encontrá-lo seguindo Saint-Félix, que tinha sido nomeado comandante no posto avançado da Índia. Este último conhecia bem a região, tendo ali realizado duas campanhas anteriores e tendo casado com uma herdeira rica na ilha de França . Enquanto quase 60% dos oficiais dos navios partiam para a emigração  e três dos seus primos faziam o mesmo , Joseph de Villèle optou por uma alternativa colonial:

Foi graças a esta determinação que eu próprio pude evitar a alternativa cruel de me expatriar, como quase todos os membros da companhia em que servi, ou de me submeter a princípios e loucuras que o meu coração e a minha razão, do mesmo modo, sempre recusaram. 

Embarcado na fragata La Cybèle, comandada pelo Almirante Saint-Félix, Villèle deixou Brest a 26 de abril de 1791 e chegou à ilha de França após uma travessia de quatro meses. Esta missão, que deveria durar três anos, acabou por ser muito mais longa do que se esperava.

Como se explica a duração da sua estadia nas Mascarenhas?

1791-1793: as Mascarenhas, um refúgio

De 1791 a 1793, Joseph de Villèle realizou várias missões na fragata La Cybèle enviada para a costa indiana. Uma combinação de fatores levou à sua partida da marinha em 15 de dezembro de 1793: as suas convicções pessoais (proclamação da República), a insubordinação das tripulações (contestação de oficiais de origem nobre), a sua lealdade ao vice-almirante de Saint-Félix, que tinha sido destituído pela assembleia colonial da ilha de França sob pressão das sociedades populares, e a sua falta de inclinação para uma carreira como oficial da marinha.

1794-1796: a incerteza do amanhã

Pouco depois do seu desembarque, Villèle veio juntar-se ao vice-almirante que se tinha refugiado na ilha da Reunião. Esta lealdade e o seu envolvimento na muito monárquica Société des Amis de l’Ordre valeram-lhe ser brevemente interpelado pelas autoridades jacobinas da colónia. Enquanto Saint-Félix estava preso na ilha de França, Villèle permaneceu na Reunião, com Dupérier e Martin, dois comerciantes do sul de Toulouse, sem saber o dia de amanhã. Esperava regressar assim que a paz chegasse, porém não chegava e nenhuma notícia dos seus pais o tranquilizou quanto ao seu futuro. Após a libertação de Saint-Félix, o jovem voltou para a ilha de França (1795-1796), onde se tornou administrador da casa do vice-almirante, que planeava que ele casasse com a sua filha . Todavia, o jovem tinha outros projetos que o trouxeram de volta à ilha da Reunião.

Retrato de Armand de Saint-Félix (1737-1819), vice-almirante. Pintura.

1796-1799: um primeiro projeto de instalação na Reunião

Villèle decidiu instalar-se na colónia. Depois de ter dado provas na aprendizagem da «profissão» de proprietário, alcança este estatuto ao tornar-se proprietário de metade de uma propriedade localizada em Bras-Panon, e gere a outra metade em nome do seu «compatriota», o comerciante Martin que lhe concedeu um empréstimo em condições muito vantajosas . Na realidade, o que o traz aqui é, sobretudo um possível casamento com a demoiselle Selhausen , plano que já estava bem avançado, como o seguinte pedido comprova:

Obtive de vós o último Frutidor uma licença para vir à ilha da Reunião. Encontrei aí os meios para adquirir uma propriedade a longo prazo. Foi aí que me casei e peço para ser autorizado a aí permanecer. Espero, Cidadãos […] que não queiram, por uma aplicação rigorosa e talvez errónea dos vossos regulamentos, colocar um jovem honesto na necessidade de os transgredir ou de se arruinar a si próprio. 

Finalmente, esta união, vista por aqueles que lhe eram próximos como um mau casamento, nunca teve lugar, para grande alívio de Saint-Félix que estava convencido de que o seu protegido era uma das muitas «vítimas» de J.J. Rousseau:

Tenho-vos dito muitas vezes que Rousseau corrompeu e acabou por provocar o infortúnio de muitos dos seus discípulos. Estou convencido de que os princípios que adotou irão trazer-lhe futuros dissabores. 

Esta rutura sentimental foi dolorosa para Villèle   que esperou mais de dois anos antes de conceber um novo e bem sucedido projeto matrimonial.

1799-1802: os anos decisivos, ou a integração no «Clã Desbassayns»

A integração nesta família da elite crioula branca realiza-se em várias etapas:
– a aliança familiar através do casamento com Mélanie Panon Desbassayns, a 13 de abril de 1799, consolidada pela união de Jean-Baptiste de Villèle com Gertrude a 24 de Outubro de 1803;
– a aliança política ao entrar a 21 de Setembro de 1799 na Assembleia colonial onde os seus cunhados Julien Panon Desbassayns e Jean-Baptiste Pajot já tinham assento;
– a aliança económica e financeira: Melanie trouxe uma propriedade em La Saline doada em vida, e permitiu ao seu marido ajudar os seus pais com o dote das suas irmãs, graças ao empréstimo das somas que recebeu como herança após a morte de Henri Paulin (11 de outubro de 1800). Em contrapartida, Villèle foi à ilha de França, para promover uma casa comercial fundada na metrópole pelos seus cunhados Henri e Philippe pouco antes da paz de Amiens (25 de março de 1802).
Em última análise, estes anos conduziram ao aparecimento de uma rede familiar transoceânica que associava duas famílias, uma crioula, a outra metropolitana, ambas numa dinâmica de ascensão social.

1803-1807: uma espera muito longa

Enquanto as instituições resultantes do período revolucionário tinham sido abolidas pelo General Decaen, J. de Villèle já não exercia qualquer cargo público e dedicava-se exclusivamente às suas atividades como proprietário, concentrando-se inteiramente no seu projeto de regresso.
Após o seu casamento, tinha prometido aos seus pais que voltaria para junto deles assim que a paz regressasse e que assumiria a propriedade da família. Quando a Paz de Amiens foi anunciada, vendeu a sua propriedade em La Saline à sogra, mas o rápido regresso da guerra impediu-o de realizar este projeto. A partir de outubro de 1803, esperou por condições mais favoráveis na sua propriedade em Olivier (Saint-Paul), dedicando o seu tempo às obras de renovação que o deixaram orgulhoso: «[…] a propriedade é magnífica. A Madame D[esbassayns] que levo a dar um passeio ficou maravilhada 

A casa da propriedade de L’Olivier, antiga propriedade de Joseph de Villèle. Fotografia. 1930.
Coleção privada André Blay

Este período, marcado pelo bloqueio continental, foi enlutado a nível pessoal pela morte da filha, Pauline Henriette . A interminável espera terminou a 14 de março de 1807, quando, tendo compreendido que a paz não viria em breve, decidiu regressar apesar de tudo e embarcou com a sua mulher e os dois filhos  para França através dos Estados Unidos. Esta viagem de regresso  foi concluída cinco meses mais tarde. A 31 de agosto de 1807, J. de Villèle reuniu-se à sua família em Toulouse, dezanove anos depois de os ter deixado.

Como nasceu a aliança familiar com os Desbassayns?

Talvez te lembres que eu sempre disse que só casaria com um homem com um rosto bonito, pois bem, meu caro, rendi-me à tua opinião, e tomei consciência de que esse rosto não traz a felicidade, a prova disso é que embora o meu marido não seja bem parecido sou feliz. 

Ao casar-se oito anos após a sua chegada às Mascarenhas, com Mélanie, uma das quatro filhas de Henri Paulin e Ombline Panon Desbassayns, Joseph de Villèle estabeleceu uma aliança familiar duradoura. Realizou o sonho de todos os europeus  que iam para «as ilhas»: casar com uma rica herdeira crioula. O sonho de Mélanie não era casar com este homem baixo com um rosto marcado pela varíola e uma voz nasalada, contudo acabou por encontrar em Joseph de Villèle um «bom partido» que preenchia todos os critérios para assegurar uma posição social elevada.

Barbe Ombline Mélanie Panon-Desbassayns (1781-1855). Detalhe da Árvore genealógica da família Desbassayns. Jehan de Villèle. Aguarela, lápis preto. 1989.
Coleção Museu Villèle

Este peso e influência dos Panon Desbassayns na sociedade da Reunião não é novo. Baseia-se antes de mais na antiguidade de um grupo familiar cujos descendentes provêm do casal pioneiro formado no final do século XVII por Augustin Panon e Françoise Châtelain . Mélanie pertence à terceira geração crioula, nascida na Ilha da Reunião. Desde a primeira geração, a eleição dos cônjuges foi estabelecida com base em certos critérios: nobreza, serviço militar e origem europeia. Em 1729, Marie Panon, uma das filhas do casal fundador, casou com um nobre , uma escolha que foi imitada por quase um terço das filhas da geração de Mélanie . Esta seguiu outra vertente da estratégia familiar casando-se com um ex-oficial da marinha: na família, um pouco mais de metade dos casamentos eram com oficiais do exército (76%) ou da marinha (24%). Por fim, J. de Villèle era «europeu», uma origem privilegiada em quase metade dos casos . Esta escolha fazia parte de uma ordem social esclavagista baseada no princípio da desigualdade racial. Uma vez que a cor branca conferia privilégios, casar com um homem branco permitia promover ou manter a superioridade social.
A excelência da educação é outro elemento que distingue os descendentes de Augustin Panon. O seu filho Augustin estudou no colégio jesuíta de Pondicheri , ao passo que Henri Paulin Panon Desbassayns, o neto, colocou, como já vimos, os seus três filhos mais velhos na escola real de Sorèze, supervisionou ele próprio em Paris a educação de Mélanie e Marie Euphrasie (1778-1863), enviou Joseph (1780-1850) e Charles (1782-1863) para os Estados Unidos, e mandou um professor vir à Reunião para orientar os estudos das duas últimas filhas . Apesar dos esforços envidados pelo pai, há que admitir que a educação inicial dos irmãos Villèle – especialmente a de Jean-Baptiste – parece ser um pouco inferior à adquirida pelos seus cunhados. No entanto, os seus outros bens compensam esta relativa fraqueza, que também é compensada pela sua proximidade geográfica, uma vez que provêm de uma região que os anciãos da Sorèze conhecem muito bem.
Em todo o caso, este elevado capital cultural facilita o exercício de funções públicas. De facto, desde Augustin Panon, membro do Conselho Provincial, até ao seu bisneto Julien Augustin Panon Desbassayns, nomeado deputado da Assembleia Colonial da Ilha da Reunião (1795-1803), as funções administrativas e/ou políticas são assumidas de forma precoce e contínua, permitindo que os Desbassayns se afirmem a si próprios como uma elite do poder. É por esta razão que a reputação de J. de Villèle inspira confiança no resto desta família de sensibilidade monárquica. O eco do «caso Saint-Félix» foi divulgado em França e atraiu a simpatia de Montbrun e Richemont . E ao intervir na Assembleia Colonial durante um debate tempestuoso , o jovem demonstrou aptidões promissoras para o debate e a ação políticas. Finalmente, foi a partir deste momento que se formou uma amizade profunda e duradoura com Julien Panon Desbassayns, uma amizade que proporcionou o seu encontro com Mélanie  e lhe permitiu ser apresentado aos seus futuros sogros:

Depois do seu triunfo (…) na Assembleia Colonial, no mesmo local onde três ou quatro anos antes tinha comparecido como prisioneiro político e sido ameaçado de morte, gozou de uma grande reputação. (…) Foi introduzido e apresentado a todas as principais famílias de Saint-Denis. O seu tio Desbassayns teve o prazer de o apresentar à família. Monsieur e Madame Desbassayns receberam-no com a sua habitual benevolência, aumentada pela felicidade de agradar ao filho mais velho. Na sua primeira visita a Saint-Gilles, o meu irmão ficou impressionado com o facto de ali ter conhecido alguém de trato descontraído e, ao mesmo tempo, digno. Disse-me muitas vezes que apenas esta casa lhe lembrava a do seu pai. Nada do que ele tinha visto desde que tinha partido o tinha feito sentir tal emoção. Como deve imaginar não se fazia rogado para voltar. Finalmente, encorajado por alguns amigos e sem se deixar demover pelas reservas do tio, acabando mesmo por poder contar com a sua amizade, tomou medidas para obter a mão da sua tia, então com apenas 17 anos, e não tardou em ser aceite. 

Julien Augustin Paulin Gertrude Panon Desbassayns. Detalhe da Árvore genealógica da família Desbassayns. Jéhan de Villèle. Aguarela, lápis preto. 1989.
Coleção Museu Villèle

Finalmente, se Joseph de Villèle era um bom partido, devia-se principalmente a ter experiência no comando e gestão de uma propriedade. Pois é graças ao facto de serem senhores da terra e dos homens que esta família beneficia de uma posição social e económica privilegiada, uma vez que são os proprietários da maior propriedade fundiária (420 ha) e do maior número de escravos (417 em 1797) da colónia.
No final, a origem de Villèle, a sua educação, reputação política, e vontade de tirar proveito da sua propriedade fizeram dele um bom partido, facto que o seu irmão resumiu da seguinte forma:

[…] aquilo que eles consideravam mais relevante era a educação, a boa conduta e a compreensão do trabalho de cultivo. O meu irmão tinha dado provas em todos estes aspetos. Confiaram-lhe, sem receio, a felicidade e a fortuna da sua filha, pensando que pensando que nem uma nem outra ficariam comprometidas. 

Qual é a experiência de Joseph de Villèle como senhor proprietário?

Propriedades situadas a barlavento e posteriormente a sotavento

Joseph de Villèle fut le maître de quatre habitations-caféières  (ver quadro abaixo). Instalou-se pela primeira vez no distrito a barlavento, comprando uma pequena casa na Ravine des Figues para estar mais perto de Saint-Denis e dos trabalhos da Assembleia colonial. Após a morte do sogro, vê-se forçado a trocar com o cunhado Jean-Baptiste Pajot. A partir daí, vive com a sua esposa perto da sogra, no oeste da colónia.

As propriedades de Joseph de Villèle

Data Localização Modo de aquisição Área Escravos Preço
06/11/1796 Bras-Panon Compra ? 32 750 fardos de café
12/04/1799 La Saline Doação em vida 30 ha 21 /
Após 12/04/1799 Ravine des Figues(Ste-Marie) Compra ? ? 800 fardos de café
31/10/1800 La Saline Troca 30 ha / /
04/12/1800 L’Olivier(St-Gilles-les-Hauts) Compra 30 ha / 275 fardos de café

Joseph de Villèle e os seus escravos

O número exato de escravos de Joseph de Villèle não é conhecido, porém pode ser estimado em cerca de sessenta. Um ano antes do seu regresso a França, ainda possuía 35 , tendo os outros sido vendidos à sogra ao mesmo tempo que a sua propriedade em La Saline. Entre eles, é possível identificar três unidades familiares, colocadas no topo da hierarquia servil, com os gestores da propriedade – os dirigentes Ricar e Parfait – e a criadagem reunida em torno do mordomo Manuel .
Para os seus escravos, Joseph de Villèle era um senhor deveras presente e exigente, porque considerava que, para enriquecer, tinha de supervisionar e gerir a propriedade a tempo inteiro:

Até agora, tenho estado quase sempre muito ocupado, e isto talvez mereça uma explicação, pois não tenho dúvidas de que em França somos todos considerados pessoas preguiçosas e indolentes que passam três quartos das suas vidas em ociosidade pacífica e contemplativa. Esta é pelo menos a opinião que vigorava no passado em relação aos colonos. É um grande equívoco, caso se entenda com este nome aquilo a que chamamos aqui de «habitantes» e que no seu país podem ser chamados de proprietários-cultivadores. Cada «habitante» tem um pedaço de terra e negros que utiliza para assegurar a sua subsistência e a da sua família, para se sentir confortável ou com vista a constituir uma fortuna. 

O sogro era portanto para ele o verdadeiro modelo de um senhor proprietário:

O respeitável Sr. Desbassayns é o homem deste país que tem sido mais dominado por este ardente desejo de deixar a sua numerosa família desafogada, e aquele que conseguiu levar mais longe o poder multiplicador que têm os bens deste país quando geridos com atividade, inteligência e economia. 

Não obstante, embora procurasse combater os preconceitos prevalecentes sobre os colonos, ele próprio proferia à sua família da metrópole um discurso impregnado de estereótipos sobre o mundo servil:

Estes braços de escravos sendo privados de todo o interesse no sucesso dos trabalhos e empreendimentos, movem-se com tal indiferença e inépcia que aqueles que os deixam por conta própria, quase não obtêm qualquer fruto do seu trabalho. 

Quando partiu da Reunião, os seus últimos escravos foram confiados ao seu irmão Jean-Baptiste, que comprou a casa de Olivier  . Todos exceto Nin Cadi, a ama, mulher de Manuel, que foi levada para o Languedoque por insistência de Mélanie e que morreu, exausta, dois anos após a sua chegada. 

Em que medida é que esta estadia é fundadora de um ponto de vista político?

Embora o negue nas suas Memórias , a experiência e a cultura política que Joseph de Villèle forjou na Ilha da Reunião deram-lhe sem dúvida «um gosto pelos assuntos públicos e o desejo de se envolver novamente.» . O seu pai até viu nisso as premissas de um destino nacional: «Foi nesta colónia que ele começou a mostrar o seu bom espírito e o seu verdadeiro zelo pelo bem público. Anunciou-nos, ainda muito jovem, o que viria a ser um dia […]». 
A entrada de Villèle na vida pública pode ser explicada por uma combinação de fatores: lealdade pessoal, convicções políticas (monarquismo identificado com o patriotismo, antirrepublicanismo intenso associado a um forte antiabolicionismo), receio de perigos externos (aplicação do decreto de 16 Pluvioso, invasão de Inglaterra) e internos (oposição jacobina, medo de uma revolta servil, etc.), e um desejo de assegurar a sua situação pessoal (proteger o seu património, garantir o seu regresso a França, fornecer a assistência financeira necessária solicitada pelos seus pais). Em suma, temia tudo o que pudesse ameaçar a ordem colonial esclavagista estabelecida e entrou na política para preservar tal ordem (ver quadro abaixo) como parte de uma contrarrevolução colonial.

Principais etapas da ação política de Joseph de Villèle nas ilhas Mascarenhas

Datas Ações
28/02/1793 ssina uma petição da Société des Amis de l’Ordre, uma organização paramilitar monárquica, que se opõe, entre outras coisas, à mudança do nome da Ilha Bourbon
21/05/1794-03/07/1794 Preso em Saint-Denis devido à ajuda que providenciou ao vice-almirante Saint-Félix procurado pelas autoridades jacobinas da Ilha da Reunião
18-21 de junho, 1796 Participa em Port-Louis na evicção de Baco e Burnel que tinham vindo fazer cumprir o decreto de abolição de 16 Pluvioso ano II (4 de fevereiro de 1794)
Outubro 1798 1ª intervenção pública: exige o cancelamento da eleição de dois deputados da Assembleia colonial da Ilha da Reunião suspeitos de fomentar uma conspiração de escravos
21 de setembro Entra na Assembleia Colonial como deputado por Saint-Louis  
Janeiro-março 1800 Opõe-se ao projeto de independência formulado por uma parte do campo monárquico 
20 de julho, 1800 Membro do Comité administrativo, o verdadeiro governo da colónia
28 de fevereiro de 1801 Membro da Comissão Intermediária (doze membros efetivos): os «senhores da ilha »  
Abril-maio 1801 Crise de Saint-André: participa nas medidas de exceção (censura, detenções, deportações) tomadas contra os monárquicos a favor da independência e contra a Assembleia colonial
Outubro 1802 Conhecimento do decreto de 30 Floreal Ano X (20 de maio de 1802) sobre o restabelecimento da escravatura e do tráfico de escravos
09/10/1803 Cessação de todas as funções públicas após a dissolução pelo General Decaen das instituições resultantes do período revolucionário

No final da grave crise iniciada pelo debate sobre a independência, a Reunião permaneceu francesa e oficialmente republicana. Foi lealista, mas liderada por um comité administrativo criptomonárquico e antiabolicionista. Após uma nova crise política, uma Comissão intermediária assumiu o controlo efetivo da colónia até à instalação do regime Decaen, em 1803. Durante estes dois anos, J. de Villèle fez parte de uma verdadeira oligarquia familiar, uma vez que quase todos os membros eram parentes ou amigos próximos, uma oligarquia reacionária que finalmente triunfou com a lei de 30 Floreal ano X (20 de maio de 1802) restabelecendo a escravatura.

Conclusão

Joseph de Villèle, um político um pouco esquecido, censurado por Chateaubriand no seu Mémoires d’outre-tombe, criticado pelos historiadores , permanece ainda hoje associado a uma política de reação (lei Milliard des Emigrés, lei sobre o sacrilégio, direito de nascença, censura da imprensa, etc.) que os satíricos da época não hesitaram em confrontar o seu passado de esclavagista:

Foi este bastão nodoso que o velho Desbassins
Entregou expirante nas minhas mãos robustas,
Assim, para encantar o meu tédio solitário,
O experimentava nos meus negros, aprendendo as bases do meu futuro no ministério. 

 


 

Este artigo consta da nossa tese de mestrado (M. Doriath, Ultra-centrales colonies : les Mascareignes dans le parcours de Joseph de Villèle (1791-1807), sob a direção de C. Prudhomme, Université Lumière-Lyon 2, 2011) e do nosso trabalho de tese em curso: Joseph de Villèle et l’île Bourbon (1794-1830), diretor de investigação F.-J. Ruggiu, Centro Roland Mounier, UMR 8596, Paris IV-Sorbonne. Um dos objetivos é revisitar a carreira de Villèle numa perspetiva colonial e imperial, uma vez que, a única biografia que lhe foi dedicada quase não se debruça sobre estes aspetos

Bibliografia

Estudos consagrados às famílias Villèle e Panon Desbassayns

ANTONETTI, G., «Villèle», em Les ministres des Finances de la Révolution française au Second Empire. Dicionário biográfico. 1814-1848, v. 2, Paris, Chef, 2007, p. 175-253.

DÉMIER, F., «Joseph de Villèle (1773-1854). Un provincial face à la France postrévolutionnaire», Cahiers de la Nouvelle Société des Études sur la Restauration, n° XIII, 2015.

DORIATH, M., Ultra-centrales colonies : les Mascareignes dans le parcours de Joseph de Villèle (1791-1807), tese de Mestrado II, sob a direção de C. Prudhomme, Université Lumière-Lyon 2, 2011.

FOURCASSIÉ, J., Villèle, Paris, Fayard, 1954.

MARION P., «Note biographique de Armand Philippe Germain de Saint-Félix (Vice-Amiral) : 1737-1819», Sociétés savantes et Belles Lettres du Tarn, n° 31, 1972.

MIRANVILLE, A., Madame Desbassayns : Le mythe, la légende et l’histoire, St-Gilles-les-Hauts, Museu Histórico Villèle, 2012.

PERRET Henri, «Une communauté de l’Océan Indien à Paris au XVIIIe siècle, le monde d’Henry Paulin Panon Desbassayns : tentative d’expression d’un réseau», em Pierre-Yves Beaurepaire e Dominique Taurisson (eds.), em Ego-documents à l’heure de l’électronique. Nouvelles approches des espaces et réseaux relationnels, Montpellier, Université Montpellier III, 2003.

RICHEMONT Guy de, De Bourbon à l’Europe. Les Maisons Panon, Panon La Mare, Panon du Portail, Panon Desbassayns [etc.] e todos os seus descendentes, Paris, 2001.

WANQUET, C., Henri Paulin Panon Desbassayns, Autopsie d’un «gros Blanc» réunionnais de la fin du XVIIIe siècle, St-Gilles-les-Hauts, Museu histórico Villèle, 2011.

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Notas
[1] A obra de referência sobre este período continua a ser a de G. de Bertier de Sauvigny, La Restauration, Paris, Champs histoire, Flammarion, 1990 (1ª ed. 1955). É objeto de renovações historiográficas apresentadas por J.-O. Boudon, «Politique et religion sous la Restauration, regards historiographiques», em M. Brejon de Lavergnée e O. Tort (dir.), L'union du Trône et de l'Autel ? Politique et religion sous la Restauration, Paris, PUPS, 2012, p. 7-21.

[2] Para o contexto, ver F. Régent, «Préjugé de couleur, esclavage et citoyennetés dans les colonies françaises (1789-1848)», La Révolution française, 9 | 2015. Em contraste com os debates e processos abolicionistas - ver a recente síntese de M. Dorigny, Les abolitions de l'esclavage, PUF, col. «Que sais-je?», Paris, 2018 - a oposição à abolição da escravatura ainda é pouco discutida em França. Para compreender certos aspetos, pode-se contudo referir o trabalho de C. Wanquet, La France et la première abolition de l'esclavage: 1794-1802. Le cas des colonies orientales: Île de France (Maurice) et La Réunion, Paris, Karthala, 1998.

[3] «Terão lido o que aconteceu nas nossas Antilhas. Na notícia da decisão dos nossos governantes provisórios a favor da abolição da escravatura, os negros emanciparam-se a si próprios. Assim será em Bourbon, e a abolição da escravatura ou do trabalho é uma só coisa.» Carta de J. de Villèle à sua filha Louise e ao seu genro Léon Alfred Rioult de Neuville, Toulouse, 2 de Maio de 1848. Arquivo do departamento de Calvados, F/7967.

[4] O estudo das elites coloniais e imperiais está a ser alvo de uma atenção renovada. Para o caso francês, ver a revisão de C. Laux, F.-J. Ruggiu e P. Singaravelou (eds.), Au sommet de l'Empire. Les élites européennes dans les colonies( XVIe-XXe siècle), Bruxelas, P. Lang, 2009. Para a Ilha da Reunião, ver J.-F. Géraud, Les maîtres du sucre : Île Bourbon - 1810-1848..., St-Denis, CRESOI, Universidade da Reunião, 2013.

[5] J. de Villèle, Observations sur le projet de Constitution...Toulouse, 20 de Maio de 1814.

[6] J. de Villèle, Mémoires et correspondance, Paris, Perrin, 1888-1890, 5 vol.

[7] R. Forster, The Nobility of Toulouse in the Eighteenth Century : a Social and Economic Study, Baltimore, The Johns Hopkins Press, 1960, p. 31-62.

[8] J. Fourcassié, op. cit., p. 16-17.

[9] Trata-se dos três mais velhos: Julien, conhecido como Desbassayns (1771-1856), Henri, conhecido como Montbrun (1772-1851) e Philippe, conhecido como Richemont (1774-1840), que o seu pai visitou em 1785. Sobre este assunto, ver C. Wanquet, C., Henri Paulin Panon Desbassayns, Autopsie d'un «gros Blanc» réunionnais de la fin du XVIIIe siècle, St-Gilles-les-Hauts, Museu histórico Villèle, 2011, 89-94.

[10] Memórias, t. 1, p. 9.

[11] Para uma primeira abordagem desta questão, ver J. de Cauna, Haiti: l’éternelle révolution. Histoire de sa décolonisation (1789-1804), edições P.R.N.G., Monein, 2010, p. 115-152 e J. Adelaïde-Merlande, La Caraïbe et la Guyane au temps de la Révolution et de l'Empire (1789-1804), Paris, edições Karthala, 1992

[12] Casado a 13 de Maio de 1776 com Anne du Guermeur de Penhoet, que tinha propriedades importantes na Bretanha e cuja mãe possuía várias casas na ilha de França.

[13] Sobre os oficiais da marinha durante a Revolução, ver M. Vergé-Franceschi, «Marine et Révolution. Les officiers de 1789 et leur devenir», Histoire, économie et société, 1990, n°2, p. 259-286.

[14] François-Gaëtan e Guillaume-Anne de Villèle serviram no exército de Condé, Guillaume-Aubin foi ordenado sacerdote em Dusseldorf.

[15] Memórias, t. 1, p. 41.

[16] Marie Augustine, acabou por casar em 1800 com Charles Antoine de Chazal.

[17] Ibid. em 153-154.

[18] Eram Marie-Joséphine Pauline Selhausen (1778-1816) ou a sua irmã Marie-Charlette (1780-1811), filhas de Antoine Denis Selhausen (c. 1755-1821) e Marie-Françoise Geslin (1762-1838). O mais velho era uma criança natural, reconhecida por Antoine Selhausen após o seu casamento.

[19] Petição de Villèle dirigida ao Comité de Segurança Pública da ilha de França, 8 Brumário ano V (29 de outubro de 1796), Arq. dep. de Haute-Garonne, 1 MI 240. Verosimilmente esta petição nunca foi enviada.

[20] Carta de Saint-Félix a Joseph de Villèle, ilha de França, 25 de dezembro de 1796. Arquivos privados da família de Villèle (Mourvilles-Basses).

[21] Villèle não menciona, claro, este primeiro projeto matrimonial, mas refere-se à sua «melancolia profunda», Memoirs, vol. 1, p. 155.

[22] Carta de Henry Panon Desbassayns a J. de Villèle, Paris, 27 Ventoso ano X (18 de março de 1802). Arquivos do departamento da Haute-Garonne, 1 MI 240.

[23] Carta de J. de Villèle à sua esposa, Olivier, 19 de março de 1806. Arquivos do departamento da Haute-Garonne, 1 MI242.

[24] Morreu de sarampo a 26 de março de 1806, com seis meses de idade.

[25] Louis Henri, nascido a 30 de agosto de 1800 em Ste-Marie e Louis Augustine, nascido a 06 de julho de 1804 em Olivier (St-Paul).

[26] J. Fourcassié e J. Godechot, «Le retour de Villèle de La Réunion à Bordeaux via New York (de 14 março a 22 agosto de 1807)», in Annales du Midi, v. 65, n°23, julho 1953, p. 435-456.

[27] Carta de Mélanie de Villèle ao seu irmão Henry Montbrun, 6 de outubro de 1799, Arquivos nacionais, 696 AP 13.

[28] O termo «metropolitano» não era utilizado na altura.

[29] Augustin Panon, chamado Europa (Toulon, 1664- St-Denis, 1749), chegou à ilha de Bourbon em 1689, casou a 17 de julho de 1694 com Françoise Châtelain (?-St-Denis, 1730), que tinha chegado à colónia em 1676 e já tinha ficado viúva três vezes. O casal teve cinco filhos, dos quais o mais velho Augustin Panon (1694-1772), pai de Henri Paulin Panon Desbassayns (1732-1800), seu terceiro filho.

[30] Jean Louis Gilles François Desblotières (1697- 1755), escudeiro e oficial da marinha da Companhia das Índias francesas.

[31] De um total de quarenta e um casamentos identificados em trinta e sete descendentes da terceira geração.

[32] Dezassete casamentos de trinta e nove cuja origem pôde ser identificada na terceira geração. A Aquitânia é a província mais representada (sete casamentos).

[33] Carta de Augustin Panon ao filho, 14 de junho de 1710. Arquivos Nacionais, 696 AP 2.

[34] C. Wanquet, Henri Paulin Panon Desbassayns... op. cit., capítulo IV, pp. 89-127.

[35] «Sem ter a vantagem de conhecer o meu novo cunhado, sempre ouvi falar dele da forma mais vantajosa, especialmente pela sua conduta durante o cativeiro do Mons. de St. Félix.» Carta de Philippe Panon Desbassayns a Louis de Villèle, Paris, 25 Germinal ano VIII (15 de abril de 1800). Arquivos dos departamento da Haute-Garonne, IMI 239.

[36] No final de outubro de 1798, o caso é mencionado por Villèle, Mémoires, v. 1 p. 164-165. Ver também C. Wanquet, Histoire d'une Révolution, La Réunion (1789-1803), Marselha, Editions Jeanne Laffitte, 1984, v. II, p. 312.

[37] Memórias, t. 1, p. 154-157.

[38] Notice sur la première vie de M. le Comte de Villèle, par M. J.-B. de Villèle, son frère, partie de la, cópia conforme ao original feita (...) a 30 de junho de 1848. Arquivos privados da família de Villèle (Mourvilles-Basses).

[39] Ibid.

[40] Sobre o café, ver P. Eve, Histoire d'une renommée. L'aventure du caféier à Bourbon/ La Réunion des années 1710 à nos jours, CRESOI, Edições Océan, Saint André, 2006.

[41] Censo de Joseph de Villèle, ano XIV (1806), Arquivos do departamento da Reunião, L 223/1.

[42] Ibid, e lista de escravos dados a Mélanie em doação em vida contida no Inventário após a morte de Henri Paulin Panon Desbassayns, 8 brumário ano IX (30 de outubro de 1800). Arquivos Nacionais, 696 AP 7.

[43] Carta de J. de Villèle aos seus pais, La Saline (St-Paul), 13 de abril de 1802. Arquivos privados da família de Villèle.

[44] Ibid.

[45] Ibid.

[46] Testamento de J. de Villèle, 1832. Arquivos privados da família de Villèle.

[47] A sua morte, a 2 de outubro de 1809, provocou uma aflição geral: «Esta notícia atingiu-nos profundamente e é um luto geral em St Gilles ou aqui; a minha pobre mulher não consegue recompor-se e eu próprio estou muito aflito; envio-lhe a carta que o meu irmão me escreveu. Verá o quanto ele está afetado; a sua leitura rasgou-me a alma. É assim que os prazeres mais doces se entrelaçam com as dores cruéis, e como o mal e o bem se unem na vida; asseguro-vos que a minha cabeça está agitada com esta notícia e peço-vos perdão se não sei o que dizer.» Carta de Jean-Baptiste de Villèle a Charles Desbassayns, 21 de janeiro de 1810, Arquivos nacionais, 696 AP 16.

[48] Memórias, t. 1, p 180.

[49] J. Fourcassié, Villèle, op. cit. p 37.

[50] Carta de Louis de Villèle ao seu filho Jean-Baptiste, Toulouse, 23 de abril de 1816, Arquivos nacionais, 696 AP 21.

[51] Arquivos do departamento da Reunião, L 34. E não por St-Benoît como indicado nas suas Memórias, v. 1, p. 165.

[52] Sobre este episódio, ver C. Wanquet, Histoire d'une Révolution... op. cit. ,t. 3., p. 401-464.

[53] Ibid. a 448.

[54] A maioria das análises dedicadas ao governo de Villèle reconhece os seus talentos como administrador, mas conclui com um balanço político muito crítico. O exemplo mais recente é dado por O. Tort (La droite française. Aux origines de ses divisions, 1814-1830, Paris, Editions du CTHS, 2013) que atribui uma grande parte da responsabilidade pelo fracasso do movimento monárquico à «governação» autoritária de Villèle.

[55] MERY e BARTHELEMY, «La Villéliade, ou la prise du château de Rivoli. Poème héroï-comique en six chants», em Oeuvres de Barthélémy et Méry, A.-JDénainet Perrotin, Paris, 1831, p. 247. La Villéliade foi publicada pela primeira vez a 25 de julho de 1825, e foi reimpressa muitas vezes devido ao seu imenso sucesso.

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A propriedade DesbassaynsA família Desbassayns
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Autor
Myriam DORIATH

Historiadora